С 1934 года власть в Эстонии была сосредоточена в руках одного человека, Константина Пятса. Он руководил страной в качестве государственного старейшины и регента. В 1938 году вступила в силу новая конституция, предусматривавшая появление во главе государства президента, которого следовало выбирать. Таким образом, в апреле того же года в Эстонии состоялись первые президентские выборы, хотя их победитель был, по сути, известен заранее.