В Эстонии известны четыре вида клещей: Ixodes trianguliceps Birula, 1895; Ixodes persulcatus Schulze, 1930, таежный клещ; Ixodes ricinus Linnaeus, 1758, собачий клещ; Ixodes apronophorus Schulze, 1924. Из этого списка интерес для нас представляют, в первую очередь, собачий клещ (Ixodes ricinus) и таежный клещ (Ixodes persulcatus), поскольку эти клещи являются наиболее многочисленными и широко распространенными видами. Эстония является тем местом, где встречаются оба этих вида.

Чтобы понять, собачий это или таежный клещ, потребуется микроскоп, но даже и под микроскопом определить вид бывает непросто. Кроме того, установлено, что собачий и таежный клещи могут скрещиваться между собой и давать потомство. Из обнаруженных в Эстонии клещей 11% оказались гибридами.

Родственники пауков

Клещи относятся к классу паукообразные, подклассу членистоногие, семейству иксодовые клещи. Это означает, что одним из характерных признаков клещей является наличие у взрослых особей восьми конечностей. В передней части расположен хоботок, при помощи которого клещ сосет кровь.

Самцов и самок клещей различают по спинному щитку: у самцов щиток покрывает всю спину, у самок — только половину тела. Длина тела самцов 2,4–2,8 мм. Самки немного больше — 3–3,6 мм.

Самка клеща может откладывать до 2000 яиц. Из яиц появляются крохотные личинки, имеющие шесть ног. Через некоторое время личинка превращается в нимфу. Нимфа — это фаза развития клещей, и нимфа внешне похожа на взрослую особь, но меньше размером. Нимфа превращается во взрослую особь — самца или самку. Таким образом, клещи разного размера являются стадиями развития одного вида, а не клещами разных видов. В условиях Эстонии цикл развития продолжается, как правило, от трех до семи лет. Клещи питаются исключительно кровью животных. Перед каждой линькой клещ должен всосать порцию крови, как правило, во всех фазах развития клещи питаются однократно. Взрослые самцы могут сосать кровь и многократно. Длительность жизненного цикла зависит как от наличия питания, так и от погодных условий.

Объектами питания личинок клещей являются в основном обитающие на поверхности земли небольшие животные — мыши, бурозубки, птицы, реже пресмыкающиеся. Они не в состоянии проткнуть своим хоботком кожу крупных животных. Нимфы и взрослые особи клещей сосут кровь, в том числе, и крупных животных — косуль, лосей, домашнего скота, собак и кошек и, конечно, людей.

Большую часть своей жизни клещи во всех фазах развития проводят во влажной почве, в перегнивших растительных останках. Там они зимуют, переваривают пищу, дожидаются благоприятной погоды. От места, где личинки вылупились из яиц или полиняли, клещ сможет в лучшем случае отойти метров десять. Самостоятельно добраться до животного-жертвы он способен только в том случае, если животное будет продолжительное время лежать на земле в непосредственной близости от клеща.

В хорошую погоду клещи забираются на ближайшую травинку, веточку и ждут, когда мимо растения пройдет какое-нибудь животное, к шерсти которого они могут прикрепиться. Затем клещ перебирается на такое место на теле, где он может сосать кровь.

Почему клещи опасны?

За время существования в разных фазах своего развития один клещ должен напиться крови по меньшей мере трижды — в фазе личинки, нимфы и взрослой особи. Каждый раз клещ сосет кровь у разных животных. Именно это обстоятельство делает клещей опаснейшими животными в наших лесах, потому что возбудители болезней — спирохеты, вызывающие клещевой боррелиоз, и вирусы, являющиеся причиной клещевого энцефалита, — могут передаваться от одного животного другому именно через клещей.

В природе естественным резервуаром боррелиоза и энцефалита являются мелкие млекопитающие — мыши, крысы, белки, бурозубки, ежи, зайцы и обитающие на земле птицы. Когда клещ сосет кровь у животного, в крови которого присутствуют возбудители болезни, последние передвигаются в слюнные железы клеща. И когда в следующий раз клещ присасывается к другому животному, вместе со слюной он впрыскивает в кровь животного-жертвы возбудителей болезни.

Личинка, вылупившаяся из яйца, как правило, не несет возбудителей болезни, тем не менее, вирус энцефалита все же может передаваться от самки при кладке яиц. Если вы обнаружите на себе насосавшуюся крови личинку клеща (у нее шесть ног), то боррелиозом вы не заразитесь, а вот энцефалитом можете. Взрослые самцы могут сосать кровь неоднократно, поэтому укус самца клеща опаснее, поскольку он сосал кровь у многих животных.

Клещей не нужно бояться, тем не менее, мы живем рядом с ними — значит, должны знать их привычки и считаться с ними.

Клещ — переносчик возбудителей болезней

Клещевой боррелиоз. Заболевание вызывают три вида боррелий — Borrelia burgdorferi, Borrelia garinii, Borrelia afzelii. Пик заболеваемости приходится на конец весны — начало лета, период активности переносчиков боррелий — иксодовых клещей.

Инкубационный период длится от 3 до 32 дней.

Общие симптомы: головная боль, боли и ломота в мышцах, суставах, повышение температуры тела, озноб, тошнота, рвота, общее недомогание. Местные симптомы: в месте укуса клеща появляется болезненность, припухлость, зуд, покраснение. На более тяжелых стадиях: поражение нервной системы, суставов, сердца, кожи.

Второе название клещевого боррелиоза — ”болезнь Лайма” — появилось в 1975 году, когда в небольшом городке Лайм в США были зарегистрированы случаи заболевания. Клещевой энцефалит. Это вирусная инфекция. Носителями вируса по статистике являются шесть клещей из ста. Инкубационный период длится от 7 до 14 дней. Симптомы: лихорадка, недомогание, боли в мышцах, головная боль, тошнота и/или рвота, поражение центральной нервной системы, включая менингит (лихорадка, сильная головная боль) и/или энцефалит (различные нарушения сознания, расстройства чувствительности, моторные нарушения вплоть до паралича).

Полная версия статьи опубликована в альманахе "Горизонты Эстонии", 2018, с. 68, единственном журнале о природе Эстонии на русском языке. Журнал выходит раз в год при поддержке Центра инвестиций в окружающую среду. Журнал выпускает MTÜ Loodusajakiri.

Прочитать другие блоги можно ЗДЕСЬ.

Если вы ведете свой блог (или влог) на любую тему в одной из соцсетей и вы хотите больше просмотров и подписчиков — просто заполните ЭТУ ФОРМУ (в ней вы можете дать ссылку на имеющийся блог и кратко описать его). Если у вас еще нет блога, но есть желание его открыть, то тем более welcome.