В XIX веке во многих местах мира строили обсерватории, где были телескопы. Итальянский астроном Джованни Скиапарелли занимался описанием Марса и его ”морей” и ”суши” (тёмных и светлых пятен на поверхности). В 1877 году он заметил странные линии, которые назвал итальянским словом canali. Оно означает любые протоки — как естественного, так и искусственного происхождения, и может переводиться на английский как canals, так и channels. При переводе использовалось слово canals, означающее каналы искусственного происхождения — и начался ”марсианский бум”. Люди решили, что умные инженеры-инопланетяне построили систему каналов. Этому поспособствовало и то, что построенный несколько лет назад Суэцкий канал был настоящим инженерным чудом.