Как сообщила местная пожарная служба, рано утром в четверг в городе Гаосюн загорелось здание, одновременно являющееся жилым и коммерческим.

На тушение огня у пожарных ушло больше четырех часов.

Пожарные сообщили Би-би-си, что в больницу доставлены 79 человек, из них 14 в тяжелом состоянии.

Причина возгорания пока не ясна, на месте происшествия работают следователи.

Официальные лица ранее предупреждали, что люди могли оказаться в ловушке в жилой части здания, между седьмым и 11-м этажами.

Одна женщина, которой удалось эвакуироваться из своей квартиры, рассказала, что, открыв дверь, повсюду увидела черный дым.

Еще один житель сообщил, что его предупредили о начавшемся пожаре, и ему удалось быстро покинуть высотку. При этом он слышал крики.

Люди, живущие поблизости, рассказали местным СМИ, что перед возгоранием раздался громкий хлопок, похожий на взрыв.

"Возможно, дело в линиях электропередач снаружи, — рассказал один из жителей агентству Рейтер. — В последние несколько дней оттуда доносился какой-то грохот".

На нижних этажах здания хранилось множество разных ненужных предметов, которые сильно осложнили работу пожарных.

Позднее сотрудники пожарной службы призвали население не позволять мусору скапливаться в домах и вокруг них и не загораживать лестницы.

В нижней части здания когда-то размещались рестораны, караоке-бары и кинотеатр, но, как сообщается, ими уже никто не пользуется.

В доме 120 квартир. Предполагается, что часть их обитателей — пожилые люди и инвалиды.