Рюйтель стал членом компартии в 1964 году, работая в интституте животноводства. Директор Адольф Мёлдер порекоммендовал его на должность руководителя Тартуского совхоза, но она требовала партийной принадлежности.

"В партию я не вступал, меня туда оформили. Я уже был руководителем, но меня не утвердили на должность до тех пор, пока я не вступил в партию", — подчеркивает Рюйтель.

В 2001 году в онлайн-итнервью Eesti Päevaleht Рюйтель заявил: "Коммунизм и компартия — не одно и то же. 20 лет назад компартия была единственной организацией, через которую можно было реализовать свои профессиональные и другие амбиции".