Группа археологов из Венесуэлы и Бразилии почти 20 лет работала над раскопками в районе города Урумако. Найденные окаменелые останки гигантских крокодилов, водных черепах и рыб доказывают, что по территории нынешней Венесуэлы, Колумбии и Бразилии восемь миллионов лет назад протекала гигантская река.

Ранее ученые только выдвигали гипотезы о существовании доисторической реки Ориноко. Однако предварительный анализ найденных окаменелостей показал, что животные, обитавшие в пойме и в водах огромной реки, погибли, когда восемь миллионов лет назад из-за образования горного хребта Анд, Ориноко изменила свое течение и распалась на множество более мелких рек.